Млекопитающие (Mammalia; от лат. mamma - женская грудь, сосок, вымя), звери, класс наиболее высокоорганизованных позвоночных животных типа хордовых. Наиболее характерная особенность млекопитающих - вскармливание детёнышей молоком; тело покрыто волосами (у большинства), дыхание лёгочное, сердце четырёхкамерное. Высокий уровень развития нервной системы, совершенные механизмы терморегуляции, обеспечивающей постоянство температуры тела, и другие прогрессивные признаки обеспечили млекопитающие ярко выраженную адаптивную радиацию в различных условиях среды: на суше (в пустынях и лесах, в полярных льдах и на горных вершинах), в почве, в воде и в воздухе. Самое маленькое млекопитающее (землеройка-малютка) весит 2 г, самое большое - синий кит, достигающий в длиной 33 м, - до 150 т. Современные млекопитающие разделены на 2 подкласса: первозвери, или яйцекладущие (клоачные), и живородящие (сумчатые и плацентарные). Млекопитающие включают 3500-4500 видов. Значение М. в жизни человека многообразно. К млекопитающим относится большинство домашних животных, которые являются основным источником животной пищи человека. Многие млекопитающие, и прежде всего грызуны, - природные резервуары возбудителей ряда инфекционных болезней человека, вредители растений (полевые культуры, лесное хозяйство). В то же время эти млекопитающие могут быть существенным звеном в цепях питания для других видов млекопитающих. Многие млекопитающие - основной объект охотничьего промысла и спортивной охоты. В результате деятельности человека за последние столетия полностью вымерло более 100 видов М.; 62 вида и подвида внесены в «Красную книгу» СССР.

Выберите букву

Статистика

Вверх

© Ветеринария 2018